¿Qué significa realmente el calentamiento global?

El término calentamiento global se refiere al aumento gradual de las temperaturas de la atmósfera y los océanos que se ha detectado en el mundo y la mayor parte de este incremento se ha dado en los últimos 30 años. Las consecuencias de lo anterior ya se han manifestado con el aumento del nivel del mar y el cambio climático en general.

Investigadores de la NASA han creado un nuevo modelo que muestra, con increíble precisión, qué ciudades se verían afectadas cuando se derritan las diversas regiones heladas del planeta. Los investigadores esperan que esta herramienta pueda utilizarse para adelantarse a los desastres y así ser utilizada por futuros planificadores urbanos.

Los resultados, publicados en la revista Science Advances, muestran, por ejemplo, que si la capa noroeste de Groenlandia se derritiera, es probable que Londres se viera afectada. Sin embargo, si se derrite la parte norte y este de la misma zona, Nueva York estaría inundada. Esta nueva herramienta es más completa que las anteriores, ya que no solo tiene en cuenta la cantidad de hielo que se derretiría, sino también el giro y la gravedad de la Tierra, que muchos otros análisis no lo señalaban.

Si pensamos que el derretimiento de los casquetes polares es similar al de un par de cubitos de hielo en un vaso de agua, nos equivocamos: en realidad, el mar no se elevaría al mismo nivel alrededor del planeta, lo que significa que es probable que algunas ciudades costeras se vean afectadas por las inundaciones antes que otras.

Cuando la Tierra gira, se tambalea levemente por los casquetes polares y si estos desaparecen, la oscilación se vería alterada y esto, a su vez, redistribuiría el agua de forma desigual alrededor del planeta. Además, algunas capas enormes de hielo son tan masivas que producen su propia “gravedad”, lo que afectaría aún más la distribución del agua, provocando grandes inundaciones.

Debemos tomar conciencia del daño que estamos provocando a nuestro gran hogar: la tierra.

 

Alejandra Alfaro

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